En route – Noorbeek (NL) to Aachen (DE) (+en)

For an English translation, see below.

Wandern im Dauerregen hat auch etwas an sich: Es testet sicherlich das Durchhaltevermögen des Reisenden. Heute früh musste ich mir nicht überlegen, was ich anziehen sollte. Ein leichter Regen begrüsste mich beim Abmarsch im holländischen Noorbeek. Goretex von Kopf bis Fuss war angesagt.

Der Regen hatte dann auch einen Einfluss auf die Routenwahl. In den letzten Tagen hatte ich die Wahl zwischen Landstrassen, Radwegen, und Wanderwegen. Heute musste ich mehrheitlich auf die Wanderweg verzichten und meine Marschrote auf die Radwege beschränken, da das Winterwetter, mit einer beträchtlichen Schneedecke vor einer Woche die nun weggeschmolzen ist und dem Regen seither, viele der unbefestigten Wege richtig matschig werden liess.

Le chateau de Beusdae.  The castle of Beusdael along the trail in the rolling hills of the Dutch/Belgium border region.
Le chateau de Beusdael. The castle of Beusdael along the trail in the rolling hills of the Dutch/Belgian border region.

Trotzdem habe ich den Weg durch die liebliche Hügellandschaft des Dreiländerecks zwischen Holland, Flandern, Wallonien, und Deutschland gefunden. Habe ich Dreiländereck gesagt? Ja, das ist die offizielle Version und es gibt auch einen Aussichtspunkt der entsprechen den Punkt markiert wo die drei Landesgrenzen zusammen kommen. Für die Belgier ist es aber eher ein Vierländereck, da die autonomen Regionen der holländisch-sprechenden Flamen und der französisch-sprechenden Wallonen das gerne so verstehen.

Auf der heutigen Tagesetappe bin ich dann auch wieder auf die Spuren der alten Römerstrassen gestossen. Beim Auf- und Abstiegstieg zum und vom Dreiländereck gabe es klare Hinweise, dass die alte Versorgungsstrecke von beiden Seiten geradlinig und mit ausgeglichener Steigung zur Passhöhe führte. Interessanterweise ist nur wenige Schritte neben dem Dreiländerpunkt die höchste Stelle Hollands markiert (322,5 m.ü.M.).

Dreiländerpunkt - the Three Corners between The Netherlands, Belgium, and Germany.
Dreiländerpunkt – the Three Corners between The Netherlands, Belgium, and Germany.

Na ja, bei Extremabenteuerreisen muss man eben nicht vor Rekorden zurückschrecken. Ich habe die Höhenluft unter dem Vordach eines Kiosks im Schutze vor dem Regen genossen bevor ich mich dann zum Abstieg in die alte karolingische Kaiserpfalz in Aachen rüstete.

Obwohl meine Füsse und Beine schmerzten nach den drei Tagen unterwegs, war ich total verzückt und beeindruckt von der Architektur des Aachener Doms. Nein, es war nicht das Glitzern der gold-belegten Deckenmosaike: Es sind die Proportionen des achteckigen Zentralbaus, die Höhen der mehrstöckigen Galerien, und die Kuppel die einen einzigartigen Eindruck auf mich hinterlassen haben.

Leider konnte ich die Eindrücke nicht allzu lange geniessen. Der Kirchenwächter suchte nach mir weil ich meine tropfnasse Tasche in der Nähe des Eingangs habe stehen lassen. Er hat mir erklärt dass sie hier in diesem Baudenkmal unter den gleichen Sicherheitsvorkehrungen operieren wie auf einem internationalen Flughafen. Ist ja eigentlich logisch: Der Dom in Aachen soll das älteste Bauwerk in Europa sein das ununterbrochen noch in vollem Glanz und in der ursprünglichen Funktion benutzt wird. Mehr als 1200 Jahre Kontinuität!

Mal sehen ob irgendein modernes Gebäude es je soweit bringt – die geplante Lebensdauer unserer Kulturgüter ist wohl so kurzfristig angelegt wie diejenige unserer Konsumgüter. Wenn ich mir überlege was die Infrastrukturbauten aus Beton aus den Hochkonjunkturjahren meiner Jugendzeit heute schon an katastrophalen Strukturschäden aufweisen, werden die es wohl nicht länger aushalten in dieser Welt als meine derzeit lädierten Füsse! 

Für Bilder vom Aachener Dom/For pictures of the Dom in Aachen: http://commons.wikimedia.org/wiki/Aachen_Cathedral

Walking in the pouring rain also has its own charm. It certainly tests the stamina of the traveller. This morning I did not have to think about what I should wear. Light rain greeted me as I stepped out of the inn in Noorbeek. Goretex from head to toe was needed.

How mindful the people in this region are: There was a trail marker, pointing towards Switzerland and telling me that there are 441 km left!
How mindful the people in this region are: There was a trail marker, pointing towards Switzerland and telling me that there are 441 km left to go!

The steady rain then also influenced the choice of route. In recent days, I had the choice of country roads, bike paths, and hiking trails. Today I had to limit my choice to mostly paved or hard-surface roads and biking trails. The winter weather, with a substantial snow pack a week ago, which has now melted away, and the rain since, left many of the hiking trails in a impassable soggy state.

Nevertheless, I have found my way through the gently rolling hills of the three-corner region between Holland, Flanders, Wallonia, and Germany. Did I say the three? Yes, that is the official version, and there is also a viewing platform that marks the spot where the three international borders come together. For many Belgians, it is more of a four-corner point, honouring the autonomous regions of the Dutch-speaking Flemish and the French-speaking Walloons.

Today, I came across more remnants of the ancient Roman road system. Ascending to and descending from the three-corners point, the old supply route approached the summit from both sides in a straight line and with a steady gradient. Interestingly, only a few steps away from the “Dreiländerpunkt” is the highest point of the Netherlands, marked at 322.5 meters above sea level.

Well, since I engage in extreme adventure travel, I have to embrace these record-breaking factoids. I enjoyed the extreme altitude under the canopy of a kiosk that sheltered me from the pouring rain. Shortly thereafter I got ready to descend towards the imperial palace of Charlemagne at Aachen.

Part of the 8th century palace of Charlemagne that continues to exist as part of the city hall of Aachen.
Part of the 8th century palace of Charlemagne that continues to exist as part of the city hall of Aachen.

Although my feet and legs were hurting after the three days on the road, I was totally entranced and impressed by the architecture of the Aachen Cathedral. No, it was not the glitter of the gold-plated ceiling mosaics: It was the proportions of the octagonal building, the height of the multi-storied galleries, and the dome that left such a unique impression on me.

Unfortunately, I could not enjoy the impressions for too long. The church watchman was looking for me because I left my dripping-wet bag near the entrance as I entered the sanctuary. He explained to me that they are operating in this historic building under the same safeguards as in an international airport. It only makes sense: The cathedral in Aachen is said to be the oldest building in Europe that is continuously used in all its glory and in its original function. More than 1200 years of continuity!

The famous Dom of Aachen. Unfortunately, I was not able to take pictures of the glory of the inside due to the limitations of my camera equipment.
The famous Dom of Aachen. Unfortunately, I was not able to take pictures of the glory of the inside due to the limitations of my camera equipment.

Let’s see if any modern building can ever match that. After all, the planned life-cycle of our cultural heritage is possibly as short-lived as that one of our consumer goods. I think about the catastrophic structural damage that the concrete infrastructure from the boom years of my youth shows today. Chances are that they will probably not survive in this world any longer than my currently so battered feet!

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